Learn from #IHob’s Mistakes: Lessons from a Social Media Marketing Campaign (Guest Post by Sedale McCall)

IHOP’s campaign to rebrand as ‘IHOb’ created a huge buzz on Twitter. But did it increase IHOP’s sales? Or was it just a social media moment in time? The answer might surprise you.

In the middle of June 2018, IHOP, known as the International House of Pancakes, announced it would be changing its name to IHOb. The change was a creative play, turning the P upside down and making it a lowercase ‘b.’ The chain kept it a secret before revealing that the “b” stood for burgers.

iHob campaign
IHOB campaign

What were the results? On social media, the publicity stunt was a hit. Research from Crimson Hexagon showed a huge spike on the day of the announcement, turning around a long decrease in popularity for the restaurant. Which is great news. But what about visits? That—was a different story. According to research from Foursquare, there was no increase in foot traffic into stores a week after the launch or beyond.

So, what happened? How do social media trends turn into sales? Here are a few thoughts:

Tips for turning a social media marketing campaign into business results

Know Your Audience. The first thing I think the company missed on was the audience. Most of the tweets seemed to be confused as to why IHOP would go for burgers. Those who guessed before the announcement thought the “b” might have been for “breakfast” (which was my guess) or maybe bacon. Clearly, burgers did not make sense to the audience. When you know your audience, the moves you make, make sense to them.

Align the campaign with the brand. Align your campaigns with your current brand and brand perception, and you will find more business success. IHOP has not really updated it’s rebranding for decades and is more of a nostalgic, classic brand than a hip, cool brand. Thinking about themselves in this way may have made this campaign better.

Tie your campaign to an action before the business goal. The other big mistake this social media campaign made was that they went straight from the announcement to asking for visits. But, there was no incentive to for consumers to visit. For example, maybe if they asked users to vote on new burgers or submit their own ideas, they could have asked people to visit to find out which burgers won. Or, the team could have reached out to everyone who guessed and given them a coupon, with the winners getting a free burger. Small tweaks like this would give consumers more reasons to visit instead of just tweeting about it.

Social Media trends rarely turn into business outcomes. This is because it’s much easier to retweet and post than it is to make a purchase. That means you need to increase the value of the action and decrease the expense to the customer.

A great example was McDonald’s when they announced they were serving breakfast. The chain took to Twitter and responded toall the old tweets of people asking for breakfast all day ( here’s one of my mentor from 2008). Then, those that responded could direct message the chain and receive a coupon. This went over much better. McDonald’sales in that quarter rose 6 percent and its stock price rose to an all-time high.

The lesson here is simple. Making small, authentic changes to your brand is the best way for campaigns to create real business success. Use these tips above to make your digital campaigns a success!

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30 thoughts on “Learn from #IHob’s Mistakes: Lessons from a Social Media Marketing Campaign (Guest Post by Sedale McCall)

  1. molto interessante questo articolo e ottimo questo suggerimento, piccoli cambiamenti ben strutturati son sempre positivi se si fanno in base alle esigenze di chi ci segue

  2. Quanto c’è da imparare da questi colossi internazionali sul social media marketing.
    Questa storia non la conoscevo, è davvero curiosa e divertente! E fa molto molto riflettere…

  3. E’ un post molto interessante su cui riflettere. Mi ha fatto venire in mente delle possibili attività. Ovviamente terrò ben presente la lezione imparata. Grazie.

  4. Giustissimo quando dici che non hanno incentivato i consumatori, e se non dai uno sprone al cliente potenziale, quello non si muove, o almeno la maggior parte di essi.
    LA trovata pubblicitaria sui social può avere presa, a livello di visite, interazioni, impressioni, ma se non coinvolgi bene non ci sarà poi il riscontro finale.
    Ottimi consigli!

  5. Da appassionato di digital marketing ho letto questo post tutto di un fiato.
    Peccato perché una campagna che ha ottenuto tutta questa visibilità poteva essere sfruttata meglio. Conoscere la propria buyer persona non è proprio semplicissimo, ma un brand cosi grosso non può permettersi un errore cosi grossolano. Inoltre aver reso “partecipi” in qualche modo i clienti avrebbe fruttato di più a livello di vendite. Da stampare e mettere nella cartella “Errori da evitare”

  6. L’errore che ha fatto questa azienda è quello di non aver coinvolto concretamente il suo pubblico, non offrendo nulla, se non un bombardamento sui social, che ha destato curiosità solamente.
    Di fatto non ha portato a nulla in termini economici, trattandosi di un’azienda che vende cibo.

  7. Ottimi consigli, grazie mille. Da tenere sicuramente a mente. L’errore della azienda è forse stato quello di puntare troppo sul nome e meno sui contenuti? Prodotto / servizio?

  8. Mi sono chiesta spesso se tutte le visite sui social network portino effettivamente a un aumento delle vendite del prodotto…. E vedo che in effetti il passaggio non è scontato

  9. Interessantissimi come sempre i tuoi spunti sul marketing! E soprattutto hai fatto un ottimo esempio di quello che accade quando un’azienda sta sui social senza però studiare bene il social, senza conoscere il suo pubblico e senza sapere bene che cosa vuole dal social (follower o conversioni? engagement o brand awareness?)
    Ogni pubblicitario dovrebbe collaborare con un social media strategist e ogni social media strategist dovrebbe parlare tanto ma tanto ma tanto con gli addetti al marketing.

  10. Bombardare senza coinvolgere emotivamente non ha senso eppure gli errori servono a tutti. A chi li compie per individuare veri punti di forza e a chi assiste per non ripeterli.

  11. Dagli errori, qualsiasi essi siano, si impara sempre. Che siano i propri o degli altri. l’importante è saperli analizzare

  12. Davvero molto interessante questo case study, sicuramente può essere molto utile anche per chi gestisce brand più piccoli, ma deve fare una campagna sui social media, magari per annunciare un cambiamento 😉 Complimenti per la tua analisi!

  13. Ottimi suggerimenti, da elaborare e da prendere come spunti di miglioramento per i nostri progetti e le campagne! Soprattutto per chi ancora non è proprio un esperto di social media marketing (come la sottoscritta!).
    Portando l’esempio di iHobs, si capisce chiaramente come una presenza sui social non programmata e non pensata a dovere possa rapidamente trasformarsi in una perdita di tempo, se non addirittura in un piccolo danno all’azienda e al progetto!

  14. C’è molto da imparare dalle tue osservazioni, in particolare per me che ignoro completamente queste dinamiche. Certo non è il mio lavoro ma saperne di più sarebbe utile. Leggerò più spesso i tuoi articoli

  15. ho letto con attenzione quello che hai scritto, mi ha incuriosito particolarmente la strategia di rebrandering, anche se ho avuto una piccola e modesta esperienza in un rebrandering, e devo dire che a distanza di un anno molte volte mi ritrovo ancora a combattere con la variazione di denominazione societaria. troppe carte e scartoffie.

  16. Articolo interessante 🙂
    Ho trovato molto interessante l’ultimo punto che hai descritto, quello sul coinvolgimento del pubblico con un’azione.

    L’errore dell’azienda è stata proprio quella di non coinvolgere i clienti, a quanto pare.

  17. Very interesting analysis of why this stunt didn’t quite work. I feel like another big problem was that they didn’t reveal it was fake right away, which was confusing rather than exciting for customers.

  18. I didn’t really get the whole IHOB campaign deal because I live in another country (and was like what is everyone talking about this morning). But, your post is an interesting read since as I was surprised that IHOP didn’t get an increase in foot traffic. And, the reason why are perfectly sound. I am going to use these tips in the future, especially “Tie your campaign to an action before the business goal” (that is very important).

  19. Great point and thanks for sharing, I was a bit confused myself and I feel like they needed to look at the market deeper prior to making this change.

  20. Social Media can be great at creating that instant buzz factor, but definitely agree if you aren’t doing anything to align or improve your brand than the buzz that was created will be short lived.

  21. I guess I must have been living under a rock for the longest time because I have not heard about this IHOP and IHOb change. Based on what I have read in this post, I think the “change” needed to involve people/consumers. There was an advert but it did not have enough people thrust.

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